USNA Phallus Climb

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The Herndon Monument Climb – or as we here at 217 like to call it: Phallus climb – is a time-honored tradition in which the class of Freshmen attempts to climb a greased monument as the last task of their first year at the Academy. Richtig gelesen: Ein mit reichlich Margarine gekremter Obelisk wird von dem etwa 150 Studenten umfassenden Jahrgang bestiegen. Ziel ist es, das auf der Spitze drapierte Käppi durch ein eigenes zu ersetzen. Die Sache wird durch kontinuierliches Wasserspritzen nicht leichter. Da der Obelisk Luftlinie etwa fünfzig Meter von unserem Haus entfernt ist – leider versperrt ein Bürogebäude den direkten Blick -, ließ ich mir den Spaß diesjahr nicht nehmen. Bzw. die ersten vierzig Minuten, das kann nämlich ziemlich lange dauern. Der Negativrekord liegt bei über vier Stunden, der schnellste Jahrgang schaffte die Besteigung in 43 Minuten. Ich kann aber durchs Fenster hören, was passiert. Die Menge jauchzt nämlich fröhlich mit, und alle halbe Stunde sowie bei Gipfelerreichen wird eine Kanone abgefeuert.***

Das Foto stammt aus den ersten zehn Minuten, wo es fast so aussah, als ob das Ding in Rekordzeit eingesackt wird, so hoch kamen sie dann nie wieder. Die Technik besteht darin, sich anfangs das Hemd vom Leib zu reißen und es an die Buttersäule zu pfeffern, um so etwas Fett abzunehmen. Und dann gehts pyramidenmäßig auf den Kameraden hinauf bis zur Spitze.

Derlei Späße finden im Rahmen der sog. Commissioning Week statt, die mit der Abschlusszeremonie des aktuellen Jahrgangs endet. Übermorgen findet eine Flugshow der Blue Angels statt, furchteinflößende Kampfjets, die sich im Kunstflug üben. Ratet, wer jetzt schon einen Platz in der ersten Reihe hat.

***UPDATE: Mit einer Zeit von 1:12:34 hat die Class of 2019 die beste ebensolche seit 1988 erzielt.

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Gemini Krocket

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Eine feste Größe im annapolitanischen Jahresablauf ist das Krocket-Match zwischen den beiden hier ansässigen Colleges: der Naval Academy und St. John’s, einem eher geisteswissenschaftlich angehauchten College mit nur etwa 400 Studenten. Das Spiel findet außerhalb von Ligen oder Tabellen oder Sonstigem statt und startete vor fast vierzig Jahren als Beweis, dass die bebirkenstockten Schluffis von St. John’s die durchtrainierten Offiziersanwärter der Navy  durchaus in einer Sportart schlagen können: Krocket. Und tatsächlich gewinnen die Johnnies meistens (so auch dieses Jahr), auch wenn Navy in den letzten paar Jahren ein, zwei Siege verbuchen konnte.

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Regelwerke zwingen die Navy-Spieler dazu, in Krocketuniform aufzulaufen, während die Johnnies sich jedes Jahr verkleiden – in diesem Jahr als Südstaatenfarmer, dies zumindest meine Interpretation -, was zu einem hübschen Kontrast führt. Das Spiel bzw. derer drei findet auf dem Rasen vor St. John’s statt. Unbedingt dazu gehört, dass die Besucher sich aufs Feinste herausputzen, gerne im Stil der 1920er (die besten Outfits werden prämiert), Picknicks einpacken und den Rasen mit Decken und Stühlen bevölkern. Hut ist eigentlich Pflicht, hatte aber leider keinen.  Dafür jetzt einen zartroten Sonnenbrand dans le visage. Traditionell läutet das Match auch den Frühlingsbeginn ein, der Champagner fließt in Strömen, die Navy-Band spielt Swing und es wird das Tanzbein geschwungen. Annapolis, ein guter Ort.

[Mehr Bilder finden Interessierte hier.]

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Make Winter Great Again

The Great Snowfall of 2016 started on Friday around 1.30pm. It is now Saturday night, 10pm, and it has not yet stopped. On the verge of cabin fever, Karl and I decided to brew up some Glühwein earlier, with the help of a bottle of Tempranillo (part of our snowstorm supplies) and some mulling spices, fill it into a thermos and head on out into the stormy night. We’re in a state of emergency, no cars are allowed on the street other than plow trucks, so the whole town was a pedestrian wonderland. Here’s some pics from our walk – click for a slideshow or to enlarge! It was amazing.

Winter Sunday

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We woke up to utter grayness this morning, turned back around once, twice until finally ready to get up. What greeted us behind the living room windows was a scurry of snow flakes. Naturally, I got all excited. Then the coffee ran out. What else would you do in such a situation other than bundle up and go on a two mile walk to the local coffee roastery, taking advantage of the snow and get some fresh air? It didn’t stick, by the way. We walked through pretty neighborhoods and along one of the rare bike paths until we arrived at a nondescript building nestled in a corner off a main road that holds Ceremony Coffee Roasters.

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Inside, the incomparable smell of freshly roasted coffee, a cute little café/store with coffee accessories (French Presses etc.) and in the back, a bigger room with the actual roaster.

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It wasn’t our first time there, but I hope tit provides you with a long awaited new glimpse into our lives as well as an example of the things Annapolis has to offer other than pretty historic buildings and amazing water views. Karl and I are actually (mentally) constructing a food tour off the beaten path for future visitors. More on that (maybe) soon …

Düsseldorf/Annapolis

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We finally got around to go on a long overdue frame haul, urgentified by several beautiful Christmas gifts. Today’s peek into our apartment shows a set of prints I got from a very dear friend. One depicts Düsseldorf, where she lives (and we used to live), the other one our current turf Annapolis. I love the idea, I love the prints and I love that I was able to find exactly the frames that I had in mind.

Hanging With Our Roomie

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Karl had the day off today for Veteran’s Day which he wasn’t aware of until late yesterday. We decided to do something fun & touristy in the afternoon, so we headed down the street to inspect the State House from the inside. It is literally about three minutes away from our house and was built in 1779, and it’s also where George Washington resigned his commission as commander in chief of the Continental Army in 1783.

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The House of Representatives & Senate are only in session for a 90-day-period every year, starting in January. So no hustle and bustle there this time of year. It was hence pretty surprising when we were getting ready to leave, turned around & saw the Governor of Maryland, Larry Hogan, entering the building with his posse. His house is only about a thirty second walk from the State House though so maybe he decided to stop by to get something from his desk, IDK. (Probably not, he also had some camera people with him.)

Anyway, the room where Washington resigned was recently remodeled and they put up a bronze statue of our beloved housemate in the spot where he probably stood to deliver his speech.

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We snapped some selfies with our roomie, stopped by the Annapolis Museum Store (they have the nicest things!!! and I didn’t buy anything!!! will power much?!) on our walk through the city and headed home through the Academy. An unexpectedly nice Wednesday afternoon.

Staycay Tag 2 (last day!!!)

Der (Diens)Tag begann mit dem mysteriösen Verschwinden eines Bagels und endete mit einer eingehaltenen Deadline. Schon früh morgens entfloh ich dem erstickenden Griff des Hotels und ging zum Arbeiten in die Bibliothek des örtlichen College (St. John’s, gegr. 1696), in der wundervolle Ruhe, Licht und Bequemlichkeit herrschten. Wieder einmal waren es die niederen Triebe. die mich aus der angenehm klimatisierten (zumindest, wenn man in weiser Voraussicht Pulli, Mütze, Schal und dicke Socken durch die Hitze geschleppt hatte) Räumlichkeit in die tropische Schwüle des Marylandschen Nachmittags trieben. Da die Post am einzigen Tag seit Sendung des Pakets, an dem ich nicht zu Hause war, sich zur Auslieferung entschloss und der Postbote überdies scheints seinen Moralischen hatte & das Paket nicht, wie sonst, im Flur stehen ließ, musste ich meine Büchersendung aus Deutschland auf der fußläufig nicht erreichbaren Post abholen. Unter diesem Vorwand kehrte ich anschließend bei einem nahegelegenen Sandwichshop ein, wo ich ein perverses aber äußerst schmackhaftes, viel zu großes Sandwich erstand. Think Oberbilker Grill, Annapolis style. You want it bad und hinterher tuts einem leid. Ich tat mich im Hotel daran (über-)gütlich & arbeitete anschließend dort weiter, bis der Regen einsetzte & es zum dienstagabendlichen Dauerlauf ging. Ich wills nicht ausschließlich auf die drei Stunden zuvor verspeiste XXL-Mahlzeit schieben, deren letzte Bissen nur noch schwerlich mir über die Lippen gingen (vielmehr auf den Regen, in dem ich am allerliebsten laufe), aber ich lief den besten Lauf meines Lebens & rannte versehentlich auch noch eine Meile zu viel. Nach leckerem Abendessen im Tapasstil und einem Gläschen Cabernet wurde in Zimmer 316 noch bis 23h ausgelassen weiter gearbeitet & anschließend der liebe Gott ein guter Mann sein gelassen.

Summer vs. Autumn

In der roten Ecke: Anna “Sommer” Höfflepöff, in der blauen Ecke: Karl “Autumnal” Hurzenplutz.

Whenever I mentioned that my favorite season was summer over the past couple of years, K would always with respond with an “Are you serious? Autumn is so much better, the air, the leaves etc.” and I was like, yeah, right, and the greyness without end and the nasty rain and the early darkness. Who would ever prefer that to weeks of sunshine, greenness, ice cream and no socks? Case in point, I have not worn socks once since I got here. So in the past, we politely agreed to disagree on this one.

Turns out, this argument was a mere matter of perspective. When you grow up in summers like this one here in Annapolis, where oppressive humidity is the rule and not the exception, where the sun stings on your skin as soon as you step outside, where you start sweating like a mofe without even moving and where you cannot picture how to survive without air conditioning, let alone find a minute of sleep at night in your apartment, I can see how you might lean towards another season, where it is also mostly sunny, just more bearable and with lower humidity. When we were hiking in Catoctin State Park a couple weekends back, we crossed paths with another hiker who cheerily exclaimed “Isn’t it just wonderful for August?” I smiled politely and nodded, having no idea what she was talking about when she said “for August”, since the weather was just perfect and all I would expect from a day in late August – in Germany. Upon consultation with my husband, I found out she was referring to the nice, warm temperatures and lack of humidity that were unusual for this time and place of year. Well, longitudes and latitudes have changed and I actually find my nordic self anticipating – gasp! – autumn. Annapolis, by the way, is just about on the same longitude as Sevilla, Spain – the hottest city in Europe. That should give you other nordic natures over there an idea. If this fall is anything like what I I have been promised, that is not as much greyness, way more sunshine and agreeable temperatures that will actually wanna make you move your butt, I might be swayed. At least while I am here at 38° 58′ N76° 30′ W.

The Secret Garden

Bookstore Garden

I think our apartment is perfect. It doesn’t have a garden or a balcony, true. But I feel like going out and just getting what you are missing somewhere else instead of complaining about the things you don’t have is the healthier choice. Luckily we have a little bookstore just around the corner that also includes a café with its own garden. Karl wrote most of his thesis there and now that I am here, we are also using it as an extended backyard. It’s mostly not very crowed – a well kept secret, I am assuming – so we can sit there as long as we like with our iced coffee or tea and discover its hidden corners.

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Miniature Garden

This miniature house and garden looks like something I would have built when I was little. It is possible that I played with it. I love playing.

Segelausflug

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Sonntag haben wir uns zum ersten Mal auf offene Gewässer begeben – not even, wir haben es bis zur Chesapeake Bay Bridge geschafft (die im Übrigen eine Riesenperversität für sich ist – sieben Kilometer über die Bay, und ich habs ja nicht so mit Brücken; aber wir haben eine Spur gefunden, auf der ich keine Schnappatmung bekomme – zum Glück, denn wir cruisen ganz schön oft rüber) und zurück. Bei Bier und Chips schipperten wir zwei Stunden bei eins a Sonnenuntergang vor Annapolis herum, es war wunderschön. Wir hatten die besten Plätze ganz vorne im Boot, wo wir so taten, als wär außer uns niemand an Bord (in fact: vier Mann Besatzung und vielleicht noch zwanzig andere Leute). Und wir haben ein Segel gehisst, Karlsson & I (the jib, brandneu und noch ziemlich steif).

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