USNA Phallus Climb

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The Herndon Monument Climb – or as we here at 217 like to call it: Phallus climb – is a time-honored tradition in which the class of Freshmen attempts to climb a greased monument as the last task of their first year at the Academy. Richtig gelesen: Ein mit reichlich Margarine gekremter Obelisk wird von dem etwa 150 Studenten umfassenden Jahrgang bestiegen. Ziel ist es, das auf der Spitze drapierte Käppi durch ein eigenes zu ersetzen. Die Sache wird durch kontinuierliches Wasserspritzen nicht leichter. Da der Obelisk Luftlinie etwa fünfzig Meter von unserem Haus entfernt ist – leider versperrt ein Bürogebäude den direkten Blick -, ließ ich mir den Spaß diesjahr nicht nehmen. Bzw. die ersten vierzig Minuten, das kann nämlich ziemlich lange dauern. Der Negativrekord liegt bei über vier Stunden, der schnellste Jahrgang schaffte die Besteigung in 43 Minuten. Ich kann aber durchs Fenster hören, was passiert. Die Menge jauchzt nämlich fröhlich mit, und alle halbe Stunde sowie bei Gipfelerreichen wird eine Kanone abgefeuert.***

Das Foto stammt aus den ersten zehn Minuten, wo es fast so aussah, als ob das Ding in Rekordzeit eingesackt wird, so hoch kamen sie dann nie wieder. Die Technik besteht darin, sich anfangs das Hemd vom Leib zu reißen und es an die Buttersäule zu pfeffern, um so etwas Fett abzunehmen. Und dann gehts pyramidenmäßig auf den Kameraden hinauf bis zur Spitze.

Derlei Späße finden im Rahmen der sog. Commissioning Week statt, die mit der Abschlusszeremonie des aktuellen Jahrgangs endet. Übermorgen findet eine Flugshow der Blue Angels statt, furchteinflößende Kampfjets, die sich im Kunstflug üben. Ratet, wer jetzt schon einen Platz in der ersten Reihe hat.

***UPDATE: Mit einer Zeit von 1:12:34 hat die Class of 2019 die beste ebensolche seit 1988 erzielt.

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